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Estudiante de secundaria inventa sutura que cambia de color al detectar una infección

Dasia Taylor, una estudiante de 17 años de Iowa, en los Estados Unidos, inventó un nuevo tipo de sutura que cambia de color cuando una herida quirúrgica se infecta.

La estudiante de último año de secundaria, estudiante de último año de West High School en el estado, es una apasionada de la ciencia y la medicina, y conocía las «suturas inteligentes» que utilizan la tecnología para detectar infecciones.

Su trabajo se centró en encontrar una sustancia natural como alternativa accesible a las existentes, que pudiera marcar la infección en la sutura, registrando los cambios en el pH humano.

Así fue que al investigarla, Taylor encontró el ingrediente necesario en un tubérculo sobre la mesa casi todos los días: la remolacha, también conocida como remolacha.

Desde 2018, desde que la joven comenzó a trabajar en este proyecto, ha mezclado alrededor de tres docenas de remolachas para teñir las suturas.

Investigando materiales para hacer el hilo especial, descubrió que una mezcla de poliéster / algodón proporcionaría un grosor y una absorción óptimos.

En este sentido, la mezcla de tejidos que compone la sutura revela un notorio oscurecimiento del color cuando se expone a un nivel de pH más alto que indica una infección.

Vale la pena decir que la piel humana es naturalmente ácida con un pH (lo normal es 5) que, cuando se infecta, puede llegar a 9.

La sutura inteligente revela el pH del paciente

Así fue que después de una meticulosa experimentación, Taylor pudo confirmar que las remolachas mutan en un color similar al de la piel humana, bajo tales cambios de pH.

Para su investigación para Regeneron Science Talent Search (Regeneron STS2021), la estudiante replicó sus resultados cosiendo sus suturas en una almohadilla de piel artificial y exponiéndola a varias soluciones de pH.

La sutura a los tres días de ejecución: visualice el cambio de color en el pH9. Fotos Sociedad de Ciencias.

Debido a que no es el desarrollo final, la innovación de Taylor tiene un gran potencial y posiblemente podría facilitar la detección temprana y la prevención de infecciones posquirúrgicas que conducen a complicaciones de salud o incluso a la muerte.

El punto principal es que las suturas inteligentes de Dasia Taylor son una solución asequible y, por lo tanto, accesible para un universo más grande de convalecientes.

Este hecho se vuelve aún más interesante si nos fijamos en las cifras proporcionadas por la Organización Mundial de la Salud: en los países en desarrollo, las infecciones se desarrollan en el 11% de las suturas después de la cirugía, mientras que en algunos países africanos, hasta el 20% de las pacientes se infectan después de una cesárea.

Taylor espera que sus suturas que cambian de color ayuden tanto a los médicos como a los pacientes a detectar las infecciones del sitio quirúrgico lo antes posible, con el objetivo de ayudar a reforzar la equidad en la salud global.

La joven planea patentar su invento, mientras espera los resultados finales de admisión a la universidad, y sus pasos no pueden ser mejores.

En enero, Taylor fue nombrada una de las 40 finalistas de Regeneron STS2021, la competencia de ciencias y matemáticas más antigua y prestigiosa de los EE. UU. Para estudiantes de último año de secundaria, organizada en enero por la Sociedad de Ciencias. ).

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