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¿Qué se sabe de Psyche, el extraño asteroide que vale más de lo que te imaginas?

En 1852 se descubrió Psyche, un asteroide que a diferencia de otros no está formado por rocas y hielo, ya que se cree que es rico en metales. Esto por sí solo haría que valiera más que toda la economía del planeta Tierra.

El cuerpo celeste tiene un diámetro de 200 kilómetros, el más grande de los asteroides de tipo M, y orbita al Sol en una región entre Marte y Júpiter.

Un informe reciente publicado en ‘The Planetary Science Journal’ confirmó lo que ya se pensaba: al menos el 30% de la superficie de Psyche está formada por metales, principalmente níquel y hierro. Solo la cantidad de este último elemento, que contiene el asteroide, podría llegar a los 10.000 billones de dólares, unas 300 veces el valor de la economía mundial.

Por ello, ha generado una gran curiosidad, tanto es así que la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) está preparando una misión para que una nave espacial explore el cuerpo celeste en 2026.

DE DONDE VIENE LA PSIQUE

La superficie de Psyche mide unos 165.000 kilómetros cuadrados y es uno de los objetos más grandes del cinturón en el que orbita. Se cree que podría ser un asteroide primitivo formado más cerca del Sol que su posición actual. Su nombre proviene de una diosa de la mitología grecorromana que personifica el alma.

Pero su extraña composición metálica también ha hecho que los científicos se cuestionen si se trata de un fragmento del núcleo de un protoplaneta, que se rompió debido a un fuerte impacto. Por lo que habría permanecido hasta hoy en forma de asteroides.

Por esta razón, además del misterio de su valor monetario, se espera que su estudio pueda ayudar a revelar más datos sobre la formación del núcleo de la Tierra y otros planetas rocosos.

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