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Tesla tuvo 5 fundadores: ¿Por qué solo dos se volvieron realmente ricos?

El prometedor automóvil eléctrico Tesla reunió a los periodistas en un hangar del aeropuerto de Santa Mónica una tarde de julio de 2006, fue la presentación del roadster a batería, un atrevido biplaza de $ 100,000 en el que pocos expertos de la industria automotriz vieron mucha esperanza. del éxito.

Martin Eberhard, el astuto y temerario director ejecutivo de la empresa, declaró que el ingenio de Silicon Valley enseñaría a los gigantes automotrices de Detroit cómo fabricar coches atractivos con cero emisiones. El primer esfuerzo de Tesla, un chasis Lotus Elise modificado con 7.000 pequeñas celdas de iones de litio, fue un concepto de alta gama que pronto sería seguido por un sedán familiar de menor precio, dijo el CEO. La visión que presentó ese día finalmente se cumplió, pero no con él a cargo.

Tesla se convirtió este mes en el primer fabricante de automóviles en lograr una asombrosa valoración de mil millones de dólares, pero el CEO que presentó la compañía a la prensa hace 15 años no se convirtió en sinónimo de la marca.

Y ciertamente no terminó como la persona más rica de la historia. Ese es Elon Musk, por supuesto, el primer inversor de Tesla y actual director ejecutivo de la empresa. Musk también estuvo presente en el debut de Tesla en 2006, pero asumió un perfil más bajo ese día, principalmente argumentando la necesidad de alejar los autos de la gasolina lo más rápido posible.

El CEO original de Tesla, Eberhard, y otro ejecutivo temprano llamado Marc Tarpenning, quien en 2003 soñó la idea de nombrar los vehículos de la compañía en honor al inventor Nikola Tesla, son los accionistas originales de Tesla, los primeros hombres en reclamar la propiedad. de la marca advenediza que continuaría sacudiendo el establecimiento de Detroit.

Pero ninguno de ellos tenía suficientes acciones de Tesla para alcanzar el estatus de multimillonario, y mucho menos el patrimonio neto actual de Musk que Forbes estima en 271.000 millones de dólares. Fue el capital semilla de Musk, el resultado de una inversión temprana en el procesador de pagos PayPal, lo que hizo realidad la visión de Eberhard y Tarpenning.

En última instancia, también puso a Musk en el camino de tomar el control total de Tesla al aumentar constantemente su participación en la propiedad en una serie de nueve rondas de financiamiento antes de la OPI de 2010 de la compañía, cada una de las cuales se diluyó. más aún las apuestas de Eberhard y Tarpenning. Incluso hoy, la participación de Musk crece a medida que continúa recibiendo premios trimestrales de acciones, en lugar de un salario, por valor de miles de millones de dólares.

En una entrevista, Eberhard dice que conserva una participación «relativamente pequeña» en el fabricante de automóviles, aunque se niega a ser específico. «Vendí una buena parte de mis acciones hace mucho tiempo», dice Eberhard, de 61 años, desde su casa en las islas San Juan del estado de Washington. “La gente de alguna manera tiene la idea de que yo era multimillonario cuando comencé Tesla. No era.»

Si Eberhard se hubiera enriquecido vendiendo el lector de libros electrónicos Rocket, uno de los primeros libros electrónicos portátiles que él y Tarpenning crearon a fines de la década de 1990, no habría habido necesidad de buscar financiación inicial de Musk, dice.

Musk ha dicho a menudo que no le importa su riqueza y vendió sus mansiones de Los Ángeles el año pasado para vivir en una humilde casa prefabricada en su campus de SpaceX en Boca Chica, Texas. Sin embargo, continúa acumulando riqueza a un ritmo notable. Eso se debe a una participación inicial de casi el 20% en la empresa y a un plan de compensación a largo plazo anunciado en 2018 que le brinda miles de millones de dólares en acciones adicionales de Tesla cada vez que alcanza los objetivos de rendimiento trimestrales. basado en métricas financieras y de valoración. (También se está preparando para vender el 10% de su participación, por un valor de alrededor de $ 15 mil millones al 9 de noviembre, para evitar un shock fiscal masivo a medida que maduran algunas opciones a largo plazo).

‘No tengo acciones de Tesla en este momento. ¡Por supuesto que no puedo imaginar una valoración de mil millones de dólares! ’- Ian Wright, cofundador de Tesla

Mientras tanto, Eberhard vendió gran parte de su participación después de ser expulsado de Tesla en 2007, antes de que se lanzara el Roadster. Demandó a Musk en 2009 por su destitución y difamación, antes de resolver el caso en términos no revelados. Como parte de un acuerdo, dejaron de oponerse a Musk, el ex director de tecnología de Tesla, JB Straubel, y a Ian Wright, uno de los primeros ingenieros de la compañía, también llamados cofundadores, además de él y Tarpenning.

«Cuando me echaron de Tesla, no tenía dinero, quiero decir, realmente no tenía dinero», dice Eberhard. «Peor que eso, estuve desempleado durante aproximadamente un año» debido a un acuerdo restrictivo de propiedad intelectual con Tesla, dice. «No participé en ninguna ronda de inversión después de mi partida».

Eberhard no proporciona detalles sobre su relación con Tesla, pero confirma que no es multimillonario. Tarpenning, actualmente socio de Spero Ventures, una firma de capital de riesgo de Silicon Valley, ha dicho que él también todavía posee acciones de Tesla, pero que no se encuentra entre sus principales accionistas.

De los cinco cofundadores oficiales, es probable que solo Straubel, que dejó Tesla en 2019, haya alcanzado el estatus de multimillonario gracias a sus participaciones. Su participación puede valer alrededor de $ 1.3 mil millones, asumiendo que retiene una parte significativa de las acciones de Tesla que tenía cuando se fue. Straubel, actual director ejecutivo y cofundador de la startup de reciclaje de baterías Redwood Materials, se negó a comentar sobre el asunto. El ingeniero Wright, que se unió a Eberhard y Tarpenning unos meses después de que crearan Tesla, se fue en 2004 para iniciar otra empresa de vehículos eléctricos. Vendió su participación hace años.

«No tengo acciones de Tesla en este momento», le dice a Forbes. «¡Por supuesto que no puedo imaginar una valoración de mil millones de dólares!»

Más allá de convertir a Musk en la persona más rica del mundo, la compañía que se ha convertido en sinónimo de una revolución automotriz global también ha enriquecido a los inversionistas y miembros de la junta, incluidos el capitalista de riesgo Ira Ehrenpreis y Larry Ellison de Oracle, así como el hermano menor de Elon, Kimbal, e innumerables inversionistas inspirados. por el potencial de un futuro energético limpio.

«Cualquiera que sea mi opinión sobre Musk, todavía estoy muy feliz de ver la revolución de los autos eléctricos, que comenzamos después de todo, desearía que esa revolución ganara». – Martin Eberhard

A pesar del éxito de la compañía en la industria de vehículos eléctricos y la nueva estabilidad financiera, así como la atención ininterrumpida que Musk busca y genera, los primeros días de Tesla estuvieron marcados por un alto grado de gestión y turbulencias estratégicas que dejaron a un solo cofundador en control.

Otros gigantes orientados a la tecnología que alcanzaron valoraciones de billones de dólares, como Microsoft y Alphabet, crearon varios multimillonarios entre sus cofundadores, aunque las singulares ganancias financieras de Musk no son tan inusuales.

«Si bien parece cierto que otras firmas tecnológicas notables tuvieron múltiples ganadores financieros, una dinámica algo similar en Tesla se desarrolló en Apple», dice David Hsu, profesor de administración en la Wharton School de la Universidad de Pensilvania.

La participación del cofundador Steve Jobs en Apple tenía un valor estimado de $ 2 mil millones en el momento de su muerte en 2011 y la riqueza de Steve Wozniak es de aproximadamente $ 100 millones, aunque Ronald Wayne, el tercer cofundador poco conocido de Apple, vendió su participación anticipadamente. por $ 800, dice Hsu. Las recompensas de Musk hoy simplemente fluyen de una apuesta temprana arriesgada que valió la pena.

“No se trata solo de los intereses de propiedad de los cofundadores; También podríamos señalar casos en los que los inversores se pierden, incluidos los capitalistas ángeles y de riesgo ”, dijo Hsu. “Para cuando Musk invirtió en la ronda de la Serie A, y durante una cantidad considerable de tiempo después, había mucha incertidumbre sobre la capacidad de la compañía para ejecutar su audaz visión. Algunos podrían argumentar que el sentimiento sigue siendo cierto hoy. «

Citando una cláusula de «no menosprecio» que formaba parte del acuerdo de 2009, Eberhard se niega a dar más detalles sobre sus puntos de vista sobre Musk en estos días. Por el contrario, el propio Musk ha mostrado mucha menos moderación. Describió a Eberhard como «literalmente la peor persona con la que he trabajado» en una entrevista de enero de 2020 para el podcast Third Row Tesla, presentado por fanáticos de Musk.

Aún así, el CEO original de la compañía, que poseía «poco menos» del 5% cuando dejó Tesla, dice que no está descontento en estos días, aunque no se beneficia más del aumento.

“La valoración es lo que es. Lo que me hace feliz es el éxito de la empresa. Es crucial que dejemos de usar combustibles fósiles y Tesla ha sido el principal impulsor de eso, que es lo que esperábamos desde el principio ”, dice Eberhard.

“Cualquiera que sea mi opinión sobre Musk, todavía estoy muy feliz de ver la revolución de los autos eléctricos, que comenzamos después de todo, desearía que esa revolución ganara. Tengo que.»

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