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Rusia lanza un nuevo módulo rumbo a la Estación Espacial Internacional

EFE.- Rusia lanzó hoy el nuevo módulo de atraque Prichal camino a la Estación Espacial Internacional (ISS), que cuenta con seis puertos de atraque y permitirá ampliar la configuración del segmento ruso de la plataforma orbital.

El lanzamiento del Prichal (muelle), adjunto al Progress M-UM, un carguero especialmente modificado para llevarlo a la ISS, se llevó a cabo a las 13:06 GMT desde el cosmódromo ruso en Baikonur (Kazajstán) con la ayuda de un Cohete Soyuz. 2.1b.

«¡563 segundos después, según lo programado, la nave espacial Progress M-UM con el módulo Prichal se separó de la tercera etapa del cohete portador!» La agencia espacial rusa Roscosmos informó en su cuenta de Twitter.

El atraque del carguero con el módulo ISS está previsto para este viernes a las 15:26 GMT en modo automático tras dar la vuelta a la Tierra 34 veces.

El Prichal es el segundo módulo, después del Naúka, que Rusia envía a la plataforma orbital en casi cuatro meses, luego de once años de inactividad en la expansión de su segmento.

Precisamente al módulo polivalente Naúka se acoplará el Prichal, con una masa de 4,5 toneladas, construido por la corporación Energuia, el mayor fabricante ruso de dispositivos espaciales.

El Prichal está llamado a reemplazar el módulo Pirs, que estuvo operativo durante casi 20 años y fue hundido en aguas del Pacífico el pasado mes de julio.

Pero antes de eso, habrá que liberar el puerto de atraque de Naúka, actualmente ocupado por el Progress MS-17, cuyo lanzamiento está previsto para este jueves.

De los seis puertos del nuevo módulo, uno es el muelle del Naúka, mientras que los otros cinco se pueden utilizar para atracar buques tripulados y de carga, así como nuevos componentes de la ISS.

El Progress M-UM, además de servir como transportador del nuevo módulo, transporta alrededor de 700 kilogramos de carga para la tripulación de la plataforma orbital.

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